Le COVID-19 a montré que l’accessibilité numérique est essentielle. Les défenseurs ne veulent pas que vous oubliez Laisser un commentaire


Homme en fauteuil roulant à l'aide de la vidéoconférence sur ordinateur

Les applications de visioconférence comme Zoom ont élargi l’accès à de nombreux utilisateurs pendant la pandémie. Selon les experts, il est important que ces plates-formes continuent d’ajouter des fonctionnalités plus accessibles.

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Au cours de la dernière année, Jennison Asuncion a vu des applications comme Zoom, une bouée de sauvetage pendant la pandémie, développer les fonctionnalités d’accessibilité aimer sous-titrage automatique. L’application de messagerie Slack, un autre outil de communication essentiel, est également devenue plus compatible avec son Lecteur d’écran, qui dit à haute voix ce qu’il y a sur son téléphone ou son ordinateur. Désormais, Asuncion, qui est aveugle, peut accéder plus facilement à ses messages.

«Dans ces entreprises, j’espère qu’il y a eu un moment de lumière qui a dit:« Nous développons maintenant des produits dont les gens auront réellement besoin pour être pleinement productifs », a déclaré Asuncion, co-fondateur Journée mondiale de sensibilisation à l’accessibilité, qui a lieu le 20 mai dans le but de promouvoir l’accès et l’inclusion numériques. “J’espère qu’ils garderont cet état d’esprit après la pandémie.”

C’est un espoir que de nombreux membres de la communauté des personnes handicapées conservent alors que de plus en plus de personnes dans le monde vacciné contre COVID-19[feminine et alors que les entreprises et les bureaux cherchent à rouvrir. Alors qu’une partie de la population est impatiente de reprendre les voyages, la socialisation et la vie professionnelle prépandémique, il y a aussi ceux qui veulent voir des accommodements comme le travail à distance et l’apprentissage – ajustements demandés par la communauté des personnes handicapées pendant des années avant la pandémie – rester en place.

De telles mesures seraient utiles à des personnes comme le consultant en accessibilité Joel Isaac, qui a perdu la vue il y a plus de six ans. Dans son emploi précédent avant la pandémie, Isaac serait confronté à d’innombrables dangers chaque fois qu’il se rendrait à pied ou en revenait à son bureau du centre-ville de San Francisco. Il y a quelques années, il a accidentellement marché sur un chantier de construction et est presque tombé dans une fosse avant qu’une femme ne l’arrête alors qu’il n’était qu’à quelques centimètres. Après cela, il a dit à son entreprise qu’il avait besoin d’une option de travail à distance.

C’était avant que la pandémie n’oblige une grande partie de la population à travailler, étudier et magasiner à domicile. Au cours de la dernière année, tout de applications de livraison de nourriture à sites de commerce électronique est passé de bons à nantis à des services essentiels pour les personnes cherchant à minimiser le risque de COVID-19. Ils sont devenus particulièrement utiles pour les personnes handicapées qui avaient déjà des problèmes accéder aux espaces physiques ou ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents qui pourraient risque plus élevé de développer des cas plus graves de COVID-19 s’il est infecté.

«Les applications de commodité sont devenues des applications de nécessité», a déclaré Sara Faatz, directrice des relations avec les développeurs chez Progress Software, qui propose des outils aux entreprises pour créer et gérer des applications. “Nous devons d’abord avoir une mentalité d’accessibilité, car cette dépendance à la technologie est là pour rester.”

Avoir la bonne intention

De nombreux ajustements inspirés de la pandémie ont sans aucun doute aidé les membres de la communauté des personnes handicapées. Mais Lucy Greco, une évangéliste de l’accessibilité du Web à l’Université de Californie à Berkeley, qui est aveugle, note qu’elles n’ont pas été mises en place pour aider des gens comme elle qui demandaient depuis longtemps ces mesures.

“[Working from home] ne nous a pas été donné comme logement “, a déclaré Greco.” Il nous a été donné parce que tout le monde l’avait. ”

Elle a noté que de nombreuses personnes handicapées n’ont pas été interrogées sur l’équipement ou la formation dont elles pourraient avoir besoin pour diverses technologies de vidéoconférence ou de travail à distance.

“Personne ne pense que cela égaliserait les règles du jeu”, at-elle ajouté. “Ils pensent que c’est ce qui fonctionne [and] comment faire le travail, et c’est tout. “

À moins que les entreprises et les organisations reconnaissent que certains aménagements et outils sont essentiels pour que les personnes handicapées vivent pleinement leur vie, a-t-elle déclaré, les populations négligées risquent d’être laissées pour compte lorsque la vie «normale» reprend.

Certaines plates-formes devraient également améliorer leurs offres pour s’assurer que chacun dispose des ressources dont il a besoin, a déclaré Greco. Par exemple, bien que Zoom ait déployé le sous-titrage automatisé lors des appels vidéo, elle note qu’il serait idéal pour les personnes sourdes ou malentendantes d’avoir un sous-titreur humain pour réduire les erreurs commises par la technologie automatisée. Les personnes malentendantes pourraient alors communiquer directement avec un sous-titreur si elles ont des questions ou des commentaires sur une présentation ou une réunion. Des recherches sont également en cours au Queens College sur les moyens de animer du texte en ligne dans la langue des signes américaine.

D’autres plates-formes ont beaucoup plus de travail à faire. Greco a déclaré qu’elle avait utilisé la plate-forme d’événements en ligne Hopin lors d’une conférence en septembre. Son mari devait se tenir au-dessus de son épaule pour s’assurer que son écran se projetait et pour lire les discussions que les participants lui envoyaient. «C’était humiliant», a-t-elle dit.

En réponse à la demande de commentaires de CNET sur l’incident, un représentant de Hopin a déclaré que la société “effectuait un audit d’accessibilité complet pour s’assurer que notre plate-forme fonctionne conformément aux meilleures pratiques de l’industrie, y compris Directives d’accessibilité du contenu Web“Cela inclut la formation d’un groupe de travail d’ingénieurs, de concepteurs et d’experts en accessibilité numérique qui s’efforcent de rendre la plate-forme plus accessible.

Grâce aux organisations et aux défenseurs des droits des personnes handicapées, les entreprises et les employeurs sont de plus en plus conscients des changements qu’ils doivent apporter pour être plus inclusifs. Mais il reste encore beaucoup à faire.

“En surface, oui, certaines choses se sont améliorées”, a déclaré Greco. “Mais les problèmes systémiques – toute cette idée de penser l’accessibilité, de cuisiner dans l’accessibilité, de parler aux personnes handicapées et d’employer des personnes handicapées pour aider à résoudre le problème – sont enfouis sous cette surface.”

Naviguer dans notre réalité changée

Dans certaines parties des États-Unis, plus de la moitié de la population a été vaccinée contre COVID-19. Les exigences de distance sociale et de masque sont toujours appliquées dans certains États, car les infections restent une menace, même avec les Centers for Disease Control and Prevention la semaine dernière. les personnes entièrement vaccinées n’ont plus besoin de porter de masque à l’intérieur ou à l’extérieur. Mais le lent retour à la normale apporte de l’anxiété aux personnes handicapées qui apprennent encore à naviguer dans cette réalité changée.

Greco a déclaré qu’elle s’était rendue dans une épicerie le mois dernier pour la première fois depuis le début de la pandémie et qu’elle se demandait si les gens autour d’elle portaient des masques et restaient à six pieds. À la fin de l’année dernière, Pomme a publié un Fonction de détection de personnes qui permet aux utilisateurs aveugles et malvoyants iPhone 12 Pro, 12 Pro Max et iPad Pro savoir à quel point quelqu’un est proche d’eux. Mais ces appareils marquent le niveau premium de la gamme coûteuse d’Apple, avec le les iPhones à partir de 1 000 $, ce qui en fait une option à un coût prohibitif.

D’autres changements pourraient imposer un fardeau à la communauté des personnes handicapées. Erin Lauridsen, directrice de la technologie d’accès chez San Francisco LightHouse pour les aveugles et les malvoyants, a déclaré qu’elle craignait que si davantage d’entreprises optent pour des options sans contact ou des bornes libre-service, le composant d’accessibilité puisse être négligé, la laissant ainsi que d’autres aveugles à naviguer péniblement dans ces espaces. Elle a déclaré qu’il était essentiel pour les entreprises de créer ces outils avec une accessibilité intégrée dès le départ.

Mais certains progrès ont été réalisés pendant la pandémie. Les restaurants cherchant à limiter les surfaces hautement tactiles, beaucoup placent désormais des plaques sur les tables avec des codes QR que les convives peuvent scanner pour trouver le menu. Souvent (mais pas toujours), ces menus sont accessibles avec le lecteur d’écran de Lauridsen, elle n’a donc plus à ouvrir des applications de livraison pour savoir ce que sert un restaurant.

Lauridsen espère également que télétravail et les conférences numériques resteront après la pandémie, qui contribuera à uniformiser les règles du jeu pour les personnes handicapées physiques. En septembre, Zoom a introduit une fonctionnalité qui permet aux utilisateurs épingler la vidéo d’un interprète à côté d’un orateur, en s’appuyant sur les offres d’accessibilité de l’application.

En ce qui concerne la navigation dans les espaces physiques, Lauridsen aimerait voir une meilleure communication numérique sur les protocoles COVID-19. Cela pourrait signifier avoir informations supplémentaires dans Google Maps ou Yelp sur les changements de magasin comme le déplacement de l’entrée vers l’arrière, par exemple. À l’heure actuelle, note-t-elle, une grande partie de ces informations est partagée sous forme de panneaux sur le mur ou sur le sol qui ne sont pas accessibles à tout le monde.


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Éducation précoce et mise en œuvre

Avoir plus de moyens de se connecter virtuellement les uns aux autres et d’utiliser différents services ne suffit pas, a déclaré Meenakshi Das, un ingénieur logiciel spécialisé dans l’accessibilité. “Ces moyens doivent être accessibles.”

Das cite l’exemple de Pavillon, l’application de salle de chat audio qui a monté en flèche en popularité pendant la pandémie. Bien que s’engager via l’audio d’un téléphone soit une capacité ouverte aux utilisateurs aveugles, elle note l’application n’est pas entièrement accessible avec le lecteur d’écran VoiceOver d’Apple.

Pour résoudre ces problèmes en cours et garantir que notre monde post-pandémique ne laissera personne de côté, a déclaré Asuncion, il est particulièrement important pour les investisseurs providentiels et les bailleurs de fonds de démarrage de comprendre les produits et services en cours de construction et de ne pas donner leur argent à quoi que ce soit. pas accessible. Il a déclaré qu’il était essentiel d’éduquer la communauté des startups sur l’accessibilité, car ces produits sont généralement construits et publiés si rapidement.

Il appartient également aux écoles d’ingénieurs et aux bootcamps d’intégrer l’éducation à l’accessibilité dans leur programme d’études, a-t-il déclaré. De cette façon, les étudiants qui arrivent sur le marché du travail auront les connaissances dont ils ont besoin pour créer des produits et des plateformes pour tous. Enseigner l’accès, une collaboration entre des partenaires technologiques de l’industrie, des professeurs d’université et des organisations de défense des personnes handicapées, s’efforce de promouvoir et de mettre en œuvre ces mesures.

Le cofondateur d’Asuncion et de la Journée mondiale de sensibilisation à l’accessibilité, Joe Devon, a également lancé jeudi une nouvelle initiative appelée la Fondation GAAD, une organisation à but non lucratif qui vise à faire de l’accessibilité une exigence fondamentale dans le développement de produits technologiques et numériques. La fondation cherche à le faire à travers une série d’initiatives comme le GAAD Exchange, une plate-forme à travers laquelle les chefs de produit, les ingénieurs et les concepteurs peuvent entrer en contact avec des personnes handicapées pour discuter de la façon dont elles utilisent la technologie pour informer leurs propres processus.

Malgré les obstacles, Asuncion a déclaré qu’il espérait que la pandémie avait mis en lumière tout ce qui pouvait être accompli lorsque les entreprises se consacraient à la démocratisation de l’accès numérique.

«J’ai confiance en la communauté des personnes handicapées que nous ne nous contenterons pas de la façon dont les choses étaient», a-t-il dit, «parce que nous savons ce qui est possible».



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